Cómo encontrar el éxito en los negocios, sin importar en qué negocio se encuentre

Después de treinta y cinco años de dirigir mi empresa, Mid-Hudson Marketing, me he dado cuenta de algunas verdades sobre lo que genera el éxito en los negocios. Independientemente del negocio en el que se encuentre, si le da a los clientes lo que quieren, los clientes estarán felices. Y los clientes felices vuelven. También te refieren a otros clientes.

Ahora, uno pensaría que en un negocio de marketing, un cliente vendría a mí para traerle negocios. Pero, irónicamente, cuando un cliente acude a mí en busca de servicios de marketing, hay mucho más en lo que el cliente quiere de lo que es obvio en la superficie. Los clientes necesitan confidentes. Los clientes necesitan amigos. Los clientes necesitan ayudantes confiables para hacer las cosas que ellos mismos no pueden hacer y que las hagan bien. Los clientes necesitan socios comerciales confiables en los que puedan apoyarse en momentos de necesidad para brindarles orientación y asesoramiento. Los clientes necesitan todo esto, pero no quieren que se les cobre de más por ello. Y los clientes necesitan estas cosas exactamente cuando las necesitan, en el momento preciso en que las piden, sin tener que esperar su turno. Después de todo, los clientes son personas ocupadas con muchas tareas importantes, incluido el éxito de sus propios negocios. Es raro que un cliente reconozca que usted y él o ella tienen eso en común.

No, los clientes, por definición, suelen ser bastante egoístas y solo tienen en mente sus propias preocupaciones. Cuando te llaman, te necesitan. De lo contrario, no llaman. Por supuesto, en el estado actual de la economía, recibir una llamada de un cliente necesitado debe considerarse una bendición si tiene un negocio. Este es su pan y mantequilla. Y además, la razón por la que se les puede excusar de su visión miope es porque te están pagando para que los ayudes. No de la otra manera.

No importa que puedan estar impidiéndole atender las necesidades de otros clientes importantes cuyas llamadas pueden haber llegado primero. Es un ejercicio de tacto y diplomacia que le proporciona las cosas correctas que decir para satisfacer las demandas de todos los clientes dentro de las limitaciones de tiempo dadas. Ningún cliente quiere que le digan que debe esperar, y todos merecen sus mejores esfuerzos para realizar lo que sea que esperan de usted.

Afortunadamente, las leyes de la probabilidad generalmente reparten estas llamadas de manera bastante aleatoria para que no se sienta abrumado por la urgencia inmediata que es imposible de cumplir. Y en un negocio como el marketing, hay una multitud de tareas diferentes que los clientes pueden necesitar, y todas requieren diferentes habilidades, asignaciones de tiempo y expectativas de finalización.

Y, por supuesto, no todos los proyectos llegan como llamadas telefónicas. Muchos vienen como correos electrónicos en el mundo de hoy. Pero en cualquier caso, una respuesta inmediata es el curso de acción más importante para usted como propietario de un negocio, para brindar la solución que cada uno está buscando. Encuentro que la mayoría de los clientes solo quieren saber que son importantes para usted y que está agradecido por su llamada, y que tiene la intención de atender sus solicitudes de inmediato. Esto generalmente se logra mediante una devolución de llamada rápida o una respuesta por correo electrónico que confirma la recepción de su mensaje y cómo tiene la intención de cumplir con lo que necesitan. También siempre prometo confirmar cuando el trabajo esté terminado. Hecho esto, mi nivel de estrés por el momento se reduce porque se ha atendido la inmediatez de la demanda. Sin embargo, como cualquiera que tenga un negocio sabe, el estrés crónico es parte del éxito, ya que nos impulsa a hacer el trabajo que piden los clientes, de la manera más rápida y experta posible.

El siguiente paso para el propietario de la empresa es la priorización de las tareas en cuestión. Me acerco a esto averiguando cuántos pasos hay en el proceso, cuánto tiempo tomará cada uno y qué tan pronto puedo hacerlo mientras trabajo en una multitud de trabajos simultáneamente. Para el propietario de una pequeña empresa, o las personas que administran sus negocios sin ayuda de nadie (como yo), esto generalmente significa ser un adicto al trabajo y trabajar mañana, tarde y noche, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Eso no es una exageración. Trabajo cada momento que puedo, restando tiempo para el aseo personal, comer, dormir y una hora de ejercicio diario todos los días, ¡sin falta! Por supuesto, admito que soy muy robótico en todo lo que me sirve en los negocios en mi vida. La razón es que puedo realizar múltiples tareas fácilmente sin interrumpir mi concentración en la aplicación más importante de mi atención.

Un ejemplo sería contestar el teléfono con mi saludo estándar sin perder el ritmo, mientras uso cualquiera de mis muchos programas de software para diseñar, escribir, producir, mejorar o convertir cualquier número de los muchos trabajos que hago malabarismos a diario. La gente suele comentar que sueno como una grabación. Nos reímos de eso y seguimos adelante. Mi previsibilidad no solo es beneficiosa para mi negocio, sino que es apreciada por mis clientes que pueden comunicarse conmigo en uno o dos timbres sin tener que pasar por el fango de las indicaciones telefónicas o los recepcionistas para tratar de hablar conmigo directamente. Claro, a veces reciben mi correo de voz, pero siempre les devuelvo la llamada y nunca los hago esperar.

Sin embargo, debo revelar que antes de hace un par de años, cuando mantenía un conjunto de oficinas comerciales formales en la ciudad más grande cercana, mis horas de trabajo eran bastante diferentes. El tiempo para viajar, incluso en los peores días de invierno, consumió una buena parte de mi disponibilidad para seguir con mi carga de trabajo. Solía ​​creer que ese tiempo estaba bien invertido… como una «pausa creativa», como solía decir un profesor alemán de música que tuve en Bard College. Es hora de reflexionar, planificar la estrategia, obtener una visión general del negocio en su conjunto. Ahora, sin embargo, dado que fui lo suficientemente clarividente como para darme cuenta de que cerrar esa oficina con muchos gastos generales de la que me había enorgullecido durante una carrera de 35 años era un lujo inasequible en la economía actual y que mudarme de casa era la mejor alternativa por muchas razones, mi tiempo es mucho mejor apropiado.

En primer lugar, ¡ahora tengo una vida! ¡¿Cómo, puede preguntarse, puedo tener una vida si trabajo 24/7?! Bueno, como amo lo que hago para ganarme la vida, definitivamente disfruto trabajar desde casa. Aquí están las principales diferencias:

  • En lugar de levantarme a las 4 a. m. para vestirme a la última, leer varios periódicos mientras desayunaba y conducir una hora al trabajo, ahora me levanto a las 8:15 a. m. y subo y bajo corriendo las escaleras para hacer ejercicio durante 20 minutos ( ¡2500 pasos en total!) y preparo un pequeño desayuno que como mientras reviso mi correo electrónico en mi cómoda oficina fuera de mi comedor usando mis pantalones cortos, una camiseta y calcetines. Mi día de trabajo por lo general comienza alrededor de las 9 am, que es la norma para la mayoría de los trabajadores de oficina.

  • En lugar de tener que usar tacones altos mientras conducía hacia y desde reuniones ocasionales con clientes que también mataban una buena parte del día (¡sin mencionar mis pies!), ahora me quedo en casa y evito conocer a alguien por completo. Soy totalmente accesible por correo electrónico y teléfono y verme en persona es innecesario en esta época de acceso a Internet y videoconferencias.

  • En lugar de salir tarde de la oficina en un viaje acelerado a casa para preparar la cena después de haberme detenido en la tienda de comestibles, en una gasolinera y sortear los atascos de tráfico ocasionales y los desvíos posteriores más largos de lo habitual, ahora tomo un viaje de veinte minutos. -Camine un minuto con mi esposo alrededor de las 4:30 todos los días y después de continuar trabajando hasta las 6:30, comenzar a preparar la cena después de un día productivo de 9 horas. Tengo la suerte de tener un esposo/compañero jubilado que ahora hace todas las compras.

  • En lugar de terminar mi día a las 9:30 p. m. para poder dormir lo suficiente como para despertarme a las 4 y comenzar de nuevo, ahora puedo ver el final del juego de los Yankees la mayoría de las noches si todavía están jugando alrededor de las 10. pm, que es cuando dejo de trabajar después de la cena para disfrutar de un poco de exposición a la televisión y comer una manzana. La hora de acostarse para el robot ahora es alrededor de la medianoche, lo que me da alrededor de 8 horas de sueño cada noche frente a mi promedio anterior de 5,5 horas. ¡Eso en sí mismo me ha devuelto la vida!

Pero muchas cosas han cambiado en los negocios desde la recesión económica. No es una sorpresa saber de personas que trabajan desde casa. Tener una oficina fue maravilloso durante muchos años cuando la gente venía para conferencias frecuentes o para revisar las pruebas. Hubo un tiempo en que pasé días enteros haciendo fotografías de alta calidad en el sitio, a veces desde helicópteros, usando giroscopios y costosos lentes largos alquilados mientras volaba a través del espacio aéreo ahora prohibido sobre Manhattan. Los tiempos han cambiado y mi industria con ella. Nos hemos convertido en una cultura en línea con todo accesible a través de fotografías digitales asequibles de alta calidad y pruebas en PDF enviadas por correo electrónico. La gente es más conservadora que nunca con respecto a los gastos comerciales y el costo de la gasolina y de todo ha reducido la forma en que todos hacemos negocios. Y, como resultado, cuánto cobramos se ha convertido también en un tema de sensibilidad.

Habiendo llegado a un lugar en mi vida donde el dinero ya no es una cuestión de vida o muerte, hundirse o nadar, tengo la suerte de tener la libertad de negociar tarifas agradables con clientes a largo plazo que respeto y que han expresado su ansiedad por la pérdida de ingresos. debido a la reducción de negocios que todos han sentido. Una vez que llegas a cierta edad, te das cuenta de que la vida no dura para siempre y es más importante vivir la vida por el placer que puede traer que por alguna cifra arbitraria en dólares a la que una vez hayas aspirado. Dado que mi casa y mis autos están todos pagados y tengo la seguridad de algunos relativamente inversiones satisfactorias, es más importante para mí tener clientes que busquen mi inteligencia y habilidades, y me mantengan ocupado con un trabajo interesante, que tratar de amasar una fortuna haciéndolo. También tengo suerte (y la he tenido durante la mayor parte de mi carrera) de no tener que buscar trabajo. Simplemente llega, como siempre, de clientes con los que he estado trabajando la mayor parte de mi vida. Esos clientes refieren a otros. Y, siempre hay nuevos clientes que me encuentran a través de mi sitio web. Sí, mi oficina era una hermosa representación de mi imagen comercial pulida, mi marca… ¡pero he logrado lo mismo a través de mi sitio web, a un costo muy reducido!

He escrito este artículo, que en realidad es más un vistazo a mi vida, con el propósito de compartir el tipo de cosas que traen el éxito. No tanto por la información específica, sino por las verdades actitudinales y filosóficas que dan forma a la vida de una persona. Poniendo siempre al cliente primero; hacer el mejor trabajo posible; respeto por las necesidades y plazos del cliente; ser frugal con el gasto; y sobre todo, siendo justos en todos los sentidos; estas son las formas en que he encontrado el éxito en mi vida. No se necesita mucho para hacerme feliz, gracias a Dios. No estar en la indigencia, tener disponible un aguacate perfectamente maduro, una buena manzana, mi vinagre balsámico favorito, leche descremada, avena, nueces, mi descafeinado Taster’s Choice. Estas son cosas que me hacen feliz. ¡Y, una palabra amable de un cliente feliz de vez en cuando! ¿Me importa trabajar los fines de semana festivos completos para cumplir con los plazos de los clientes y los objetivos de trabajo? De nada. Prospero en eso. Y esto lo definiría como éxito en los negocios.

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